वनडे में पले-बढ़े एक तेजतर्रार ऑलराउंडर का निधन

यह रविवार की सुबह थी जो क्रिकेट जगत के लिए शोक में डूबी थी और डाउन अंडर से खबर गंभीर थी। ऑस्ट्रेलिया के पूर्व ऑलराउंडर एंड्रयू साइमंड्स की शनिवार रात क्वींसलैंड के टाउन्सविले के पास एक कार दुर्घटना में घातक चोटों के कारण मौत हो गई थी। सिर्फ 46 साल के सायमंड्स ने ऑस्ट्रेलियाई खेल जगत को चौंका दिया है, जिसे रॉडनी मार्श और शेन वार्न के पहले निधन के साथ आना बाकी है।

एक प्रभावशाली आंकड़े और जीवन से बड़े दृष्टिकोण के साथ, साइमंड्स सांख्यिकीय पुस्तकों में संख्याओं से कहीं अधिक था। वह अपने विशाल शॉट्स, बिजली क्षेत्ररक्षण और आसान गेंदबाजी से अधिक के माध्यम से एक प्रभाव-खिलाड़ी थे, चाहे वह ऑफ-स्पिन हो या मध्यम गति। दो बार के विश्व कप विजेता (2003 और 2007) के पास सीमित ओवरों के लिए खेल था और उनके चेहरे पर ड्रेडलॉक, जिंक क्रीम और प्रतिद्वंद्वियों के साथ अजीब तीखे शब्द थे, उन्होंने हमेशा कैमरों में आकर्षित किया।

26 टेस्ट और 14 T20I खेलने के बाद, ‘साइमंड्स इफेक्ट’ को उनके 198 एकदिवसीय मैचों में अधिक महसूस किया गया, जिसमें 92.44 के स्ट्राइक-रेट और 39.75 के औसत से 5,088 रन बने। इसके अतिरिक्त उन्होंने 133 विकेट भी लिए और एक समय पर वे ऑस्ट्रेलियाई टीम के लिए पीले रंग में अपरिहार्य थे। बाद में जब उनके करियर में गिरावट आई, तो उन्हें शेन वॉटसन में अपने स्थान के लिए एक प्रतियोगी मिला।

शौकिया भावना

एक तेजी से पेशेवर खेल क्षेत्र में, साइमंड्स के पास शौकिया भावना थी। उन्होंने अपनी मछली पकड़ने और लंबी पैदल यात्रा की यात्राओं को प्राथमिकता दी, जिससे कई बार उनके देश के लिए खेलने की उपलब्धता प्रभावित हुई। विषम टीम की बैठक को छोड़ दिया गया और उसने कीमत चुकाई। वर्षों बाद उन्होंने आत्म-दया और क्रोध से भरी रातों में शराब के साथ साहचर्य की मांग की, जो 2008 में भारत के खिलाफ सिडनी टेस्ट के दौरान मंकीगेट विवाद से उनके द्वारा किए गए निशान का एक नतीजा था।

बेहूदा प्रकरण जिसमें उन्होंने हरभजन सिंह पर उनके खिलाफ जातिवादी शब्द ‘बंदर’ का इस्तेमाल करने का आरोप लगाया, भारत और ऑस्ट्रेलिया के क्रिकेट बोर्डों के बीच दरार में बदल गया। हरभजन द्वारा अपनी बेगुनाही पर जोर देने और बंदर शब्द की नकल करने वाले हिंदी अपशब्द की शरण लेने के साथ एक जांच अनिर्णायक साबित हुई। साइमंड्स ने क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया द्वारा निराश महसूस किया और भले ही बाद में मुंबई इंडियंस के अपने साथी हरभजन के साथ कंधे से कंधा मिलाकर एक सुलह का फोटो-अवसर सामने आया, ऑस्ट्रेलियाई कभी भी प्रकृति की वही ताकत नहीं थी जो वह अपने प्रमुख में थी। साइमंड्स ने आखिरी बार 2009 में ऑस्ट्रेलिया के लिए खेला था, लेकिन अपनी धूमधाम से उन्होंने भीड़ में खींच लिया, बच्चों को उनके स्वैग की नकल करने के लिए प्रेरित किया और हमेशा एक इलेक्ट्रिक व्यक्तित्व थे। वह एक शानदार खिलाड़ी और एक समान रूप से एक नाजुक इंसान की यादों को पीछे छोड़ देता है और स्टाइल की दाढ़ी, सुस्त शब्दों और जलन के इस समय में क्रिकेट ने एक अनूठा चरित्र खो दिया है।

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