मरने के लिए एक अच्छा दिन: डायनासोर के लिए कयामत वसंत ऋतु में आई थी

66 मिलियन वर्ष पहले एक वसंत के दिन, पैडलफिश और स्टर्जन एक नदी में तैरते थे जो उत्तरी डकोटा के दक्षिण-पश्चिमी कोने में शक्तिशाली डायनासोर और छोटे स्तनधारियों द्वारा आबादी वाले समृद्ध परिदृश्य के माध्यम से घूमती थी। उस दिन ऊपर से मौत आई।

वैज्ञानिकों ने बुधवार को कहा कि साइट पर पाए गए अच्छी तरह से संरक्षित मछली के जीवाश्म पृथ्वी पर जीवन के इतिहास के सबसे बुरे दिनों में से एक की गहरी समझ प्रदान कर रहे हैं और 7.5 मील (12 किमी) चौड़ी हड़ताल से उत्पन्न वैश्विक आपदा पर प्रकाश डाल रहे हैं। मेक्सिको का युकाटन प्रायद्वीप।

आगामी सामूहिक विलुप्ति ने पृथ्वी की प्रजातियों के लगभग तीन-चौथाई भाग को मिटा दिया, जिसमें क्रेटेशियस अवधि के अंत में डायनासोर भी शामिल थे, जिससे स्तनधारियों के लिए – अंततः मनुष्यों सहित – प्रमुख बनने का मार्ग प्रशस्त हुआ।

शोधकर्ताओं ने निर्धारित किया कि यह तनिस जमा नामक जीवाश्म स्थल पर वसंत ऋतु थी – और पूरे उत्तरी गोलार्ध में, उस स्थान सहित जहां क्षुद्रग्रह मारा गया था – तीन पैडलफिश और तीन स्टर्जन से हड्डियों की परिष्कृत परीक्षाओं के आधार पर जो लगभग 30 मिनट के भीतर मर गए थे। प्रभाव जो 2,200 मील (3500 किमी) दूर हुआ।

उन्हें इस बात का सबूत मिला कि कांच के एक ओले ने साइट पर पथराव किया, छोटे गोलाकारों को ढूंढते हुए – पिघले हुए पदार्थ को अंतरिक्ष में प्रभाव से नष्ट किया गया जो पृथ्वी पर वापस गिरने से पहले क्रिस्टलीकृत हो गए – मछली के गलफड़ों में एम्बेडेड। तानिस जीवाश्मों ने यह भी संकेत दिया कि प्रभाव के बाद पानी की एक बड़ी खड़ी लहर बह गई, स्थानीय निवासियों को जिंदा दफन कर दिया। तानिस क्षेत्र में रहने वाले डायनासोरों में शीर्ष शिकारी टायरानोसोरस रेक्स था।

स्वीडन के उप्साला विश्वविद्यालय में पेलियोन्टोलॉजी डॉक्टरेट की छात्रा और नेचर जर्नल में प्रकाशित शोध की प्रमुख लेखिका मेलानी ड्यूरिंग ने कहा, “उस दिन तानिस में हर जीवित चीज़ ने कुछ भी नहीं देखा और लगभग तुरंत ही मार दिया गया।”

टैनिस में जमा किए गए जीवाश्मों की तुलना “एक कार दुर्घटना में जमी हुई जगह” से की गई।

साक्ष्य की कई पंक्तियों ने वसंत ऋतु के प्रभाव की ओर इशारा किया।

कुछ मछली की हड्डियों में वार्षिक वृद्धि के छल्ले – पेड़ की चड्डी के समान – पतले सर्दियों के महीनों में कम वृद्धि के बाद वसंत ऋतु से जुड़े विकास के स्तर में वृद्धि हुई। पैडलफिश में से एक से रासायनिक साक्ष्य ने संकेत दिया कि भोजन की उपलब्धता बढ़ रही थी क्योंकि यह वसंत ऋतु में होती है, लेकिन गर्मी के चरम स्तर पर नहीं।

वसंत ऋतु कई जीवों के विकास और प्रजनन का समय है।

“यह मौसम प्रजातियों के अस्तित्व के लिए महत्वपूर्ण है,” अध्ययन सह-लेखक सोफी सांचेज़ ने कहा, पुरापाषाण विज्ञान में उप्साला विश्वविद्यालय के वरिष्ठ व्याख्याता।

दक्षिणी गोलार्ध में, उस समय शरद ऋतु थी, सांचेज़ ने कहा, एक ऐसा मौसम जब कई जीव सर्दियों के अभाव के लिए तैयार होते हैं।

डायनासोर – अपने पक्षी वंश से अलग – विलुप्त हो गए, जैसा कि प्रमुख समुद्री समूहों ने किया, जिसमें मांसाहारी सरीसृप शामिल थे जो समुद्र पर हावी थे। बचे लोगों में पैडलफिश और स्टर्जन थे, जो आज तक जीवित हैं।

टैनिस जीवाश्मों ने शोधकर्ताओं को प्रभाव के बाद की घटनाओं को बेहतर ढंग से समझने में मदद की, जिसने चिक्सुलब नामक युकाटन साइट पर लगभग 110 मील (180 किमी) चौड़ा एक गड्ढा छोड़ दिया।

क्षुद्रग्रह ने महाद्वीपीय प्लेट को हिलाकर रख दिया, भूकंप उत्पन्न किए, व्यापक जंगल की आग उगल दी, हवा में बड़े पैमाने पर शॉकवेव और जमीन पर भूकंपीय तरंगों को उजागर किया, और जल निकायों में सेच लहरों नामक बड़े पैमाने पर खड़ी लहरें पैदा हुईं – शायद सैकड़ों गज लंबी।

इन तरंगों ने, भारी मात्रा में तलछट और मलबे को लेकर, प्रभाव के बाद लगभग 15 से 30 मिनट के भीतर तानिस साइट को जलमग्न कर दिया, मछली सहित सभी निवासियों को जीवित दफन कर दिया, जिनके जीवाश्मों का अध्ययन किया गया था।

संकट उस दिन समाप्त नहीं हुआ। धूल के एक बादल ने पृथ्वी पर कब्जा कर लिया, एक “परमाणु सर्दी” के समान एक जलवायु तबाही की शुरुआत की, जिसने शायद वर्षों के लिए सूरज की रोशनी को अवरुद्ध कर दिया, अनगिनत प्रजातियों को गुमनामी की निंदा की।

अध्ययन के सह-लेखक जेरोएन वैन डेर लुबे ने कहा, “हालांकि अधिकांश विलुप्त होने के प्रभाव के बाद सामने आया, जो बहुत लंबे समय तक चला, शून्य घंटे – प्रभाव का सटीक समय – बड़े पैमाने पर विलुप्त होने के पाठ्यक्रम को निर्धारित करता है।” और नीदरलैंड्स में व्रीजे यूनिवर्सिटिट एम्स्टर्डम में जीवाश्म विज्ञानी।

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