छात्रों को गुमराह करने के लिए ऑनलाइन विश्वविद्यालय पर 22 मिलियन डॉलर का जुर्माना | शिक्षा

राज्य के अटॉर्नी जनरल ने सोमवार को घोषणा की कि कैलिफोर्निया के एक न्यायाधीश ने एक ऑनलाइन, लाभकारी विश्वविद्यालय और उसकी पूर्व मूल कंपनी को 22 मिलियन डॉलर का जुर्माना देने का आदेश दिया है, यह कहते हुए कि वे छात्रों को उनकी शिक्षा की लागत के बारे में गुमराह करते हैं, अन्य बातों के अलावा, राज्य के अटॉर्नी जनरल ने सोमवार को घोषणा की।

सैन डिएगो सुपीरियर कोर्ट ने 2017 में एशफोर्ड विश्वविद्यालय और उसकी मूल कंपनी ज़ोवियो, इंक। के खिलाफ अपने मुकदमे में कैलिफोर्निया राज्य के पक्ष में फैसला सुनाया। एरिज़ोना विश्वविद्यालय ने तब से विश्वविद्यालय का अधिग्रहण कर लिया है और ऑनलाइन स्कूल, एरिज़ोना विश्वविद्यालय को फिर से ब्रांडेड कर दिया है। वैश्विक परिसर। यह एक स्वतंत्र विश्वविद्यालय है जो एरिज़ोना विश्वविद्यालय के साथ संबद्धता में संचालित होता है।

कैलिफोर्निया के अटॉर्नी जनरल रॉब बोंटा ने फैसले की घोषणा करते हुए एक बयान में कहा, “एशफोर्ड ने छात्रों से एशफोर्ड की डिग्री के मूल्य के बारे में झूठे वादे किए, जिससे छात्रों पर बढ़ते कर्ज, टूटे वादे और नौकरी की तलाश हो गई।” “हालांकि हम इन छात्रों के लिए घड़ी वापस नहीं कर सकते हैं, इस निर्णय से एक मजबूत संदेश जाना चाहिए: यदि आप अपनी निचली रेखा को पैड करने के लिए भ्रामक प्रथाओं में संलग्न हैं, तो मेरा कार्यालय आपको जवाबदेह ठहराएगा।”

बोंटा ने कहा कि छात्रों को उनके संघीय छात्र ऋण से राहत दी जानी चाहिए, और अमेरिकी शिक्षा सचिव मिगुएल कार्डोना से ऐसा करने में तेजी से कार्य करने का आग्रह किया।

ज़ोवियो ने टिप्पणी के अनुरोध का तुरंत जवाब नहीं दिया।

सैन डिएगो सुपीरियर कोर्ट के न्यायाधीश एडी सी। स्टर्जन ने गुरुवार को जारी अपने फैसले में लिखा कि विश्वविद्यालय ने “छात्रों को करियर के परिणामों, लागत और वित्तीय सहायता, डिग्री कार्यक्रमों की गति और क्रेडिट ट्रांसफर के बारे में झूठी या भ्रामक जानकारी दी, ताकि उन्हें नामांकन के लिए लुभाया जा सके। एशफोर्ड में।”

स्टर्जन ने लिखा है कि, पिछले साल के अंत में आयोजित एक बेंच ट्रायल के दौरान, एशफोर्ड के पूर्व कर्मचारियों की गवाही से पता चला कि “एक उच्च दबाव प्रवेश विभाग जिसका उत्तर सितारा नामांकन संख्या था” और “एक काम का माहौल जो डर से व्याप्त था, जहां बिक्री को बंद करना छात्रों को उपलब्ध कराने से ऊपर था। सटीक जानकारी के साथ।”

न्यायाधीश ने लिखा है कि स्कूल ने गलत तरीके से प्रस्तुत किया कि उन्हें कितनी वित्तीय सहायता मिलेगी, और छात्र ऋण ऋण को कम कर दिया और जैसे कि बहुत से लोग बाहर हो गए और कर्ज से दुखी हो गए।

2005 में, ज़ोवियो ने क्लिंटन, आयोवा में एक छोटे से धार्मिक स्कूल, प्रेरीज़ के फ्रांसिस्कन विश्वविद्यालय को खरीदा, इसलिए इसमें ऐसे छात्र होंगे जो एक मान्यता प्राप्त विश्वविद्यालय में भाग लेंगे और वित्तीय सहायता के लिए पात्र होंगे, अदालत के दस्तावेजों के अनुसार।

ज़ोवियो ने स्कूल का नाम बदलकर एशफोर्ड विश्वविद्यालय कर दिया और इसे 80,000 से अधिक छात्रों के साथ एक ऑनलाइन विश्वविद्यालय में बदल दिया। अदालत के दस्तावेजों के अनुसार, ज़ोवियो ने एशफोर्ड से करोड़ों डॉलर कमाए, जिनमें से अधिकांश शीर्षक IV ऋण, आय-आधारित अनुदान और जीआई बिल फंड जैसे करदाताओं द्वारा वित्त पोषित स्रोतों से हैं।

छात्र निकाय पारंपरिक कॉलेज के छात्रों की तुलना में पुराना था, उनके मध्य 30 के दशक में, बड़े पैमाने पर कम आय वाले और लगभग 50% अल्पसंख्यक थे। अदालत के दस्तावेजों के अनुसार, स्नातक की डिग्री की लागत $ 40,000 और $ 60,000 के बीच है, और केवल एक चौथाई छात्रों ने अपने ऋण पर कई चूक के साथ स्नातक किया है।

अदालत के दस्तावेजों के अनुसार, एरिज़ोना विश्वविद्यालय के साथ एक समझौते में $54 मिलियन का भुगतान करने के बदले, ज़ोवियो को अगले सात से 15 वर्षों के लिए स्कूल के ट्यूशन राजस्व का लगभग 20% प्राप्त करना जारी रहेगा।

न्यायाधीश ने राज्य द्वारा कंपनी पर निषेधाज्ञा लागू करने के अनुरोध को यह कहते हुए खारिज कर दिया कि उसे विश्वास नहीं है कि इस बात के पर्याप्त सबूत हैं कि समस्याएं आज भी जारी हैं।

कंपनी एशफोर्ड को प्रदान की जाने वाली कई शैक्षिक सेवाएं प्रदान करना जारी रखती है।

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