क्या सर्व-विजेता राजा मैग्नस के पास अनुबंध करने के लिए कुछ बचा है?

कार्लसन के पास क्लासिकल, रैपिड और ब्लिट्ज क्राउन हैं, जिन्होंने सभी कामर्स को कुचल दिया है। उन्होंने हाल ही में शतरंज की उछाल में भी महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है, दोनों इसे खेल के सबसे बड़े स्टार के रूप में चला रहे हैं और एक व्यवसायी के रूप में इसका लाभ उठा रहे हैं। वह यहाँ से कहाँ जाता है?

चेन्नई के हयात रीजेंसी में नवंबर की सुखद दोपहर में, एलेन कार्लसन ने गर्व के साथ कहा: “मैं मैग्नस कार्लसन का पहला शिकार हूं। मैं भी मैग्नस को हराने वाले खिलाड़ियों में से एक हूं; आखिरकार, उनमें से बहुत सारे नहीं हैं।”

आठ साल पहले एक चैट के दौरान उसने अपने बड़े भाई के बारे में जो कहा वह आज भी सच है। कार्लसन अभी भी कुछ दूरी पर ग्रह के सर्वश्रेष्ठ शतरंज खिलाड़ी हैं। उन्होंने पिछले हफ्ते दुबई में क्रूर अंदाज में पांचवीं बार विश्व खिताब अपने नाम किया।

कार्लसन ने एलेन के कुछ दिनों बाद उन खिताबों में से पहला दावा किया था – वह तब एक मेडिकल छात्र थी और अब एमडी पूरा करने के बाद पीएचडी कर रही है – ट्विटर पर भविष्यवाणी की गई कि उसका भाई गेम पांच में टूट जाएगा। स्थानीय नायक विश्वनाथन आनंद के खिलाफ मैच तब तक समान रूप से तैयार था; पहले चार गेम सभी ड्रॉ पर समाप्त हुए थे।

एक बार जब नार्वे ने खून का स्वाद चखा, तो उसने आनंद को, जो पहले से ही एक दिग्गज और पांच बार के विश्व चैंपियन थे, को ठीक होने का बहुत कम मौका दिया। उसने दो और गेम जीते और मैच खत्म हो गया; कार्लसन ने आखिरी दो गेम बेमानी कर दिए।

आनंद ने दुबई में अपने आप को करीब से दोहराते हुए इतिहास को देखा – शुक्र है कि कमेंटेटर्स बॉक्स से (उनकी कमेंट्री बोर्ड पर उनके कदमों की तरह ही शानदार थी)। उन्होंने छठे गेम के बाद इयान नेपोम्नियाचची को कार्लसन द्वारा नष्ट होते देखा, जो विश्व चैंपियनशिप के 135 साल के इतिहास में सबसे लंबा खेल बन गया। यह खेल सात घंटे और 45 मिनट तक चला और 136 चालें चलीं, 1978 के रिकॉर्ड को तोड़ते हुए, जब अनातोली कारपोव और विक्टर कोरचनोई ने 124 चालें खेलीं।

यह Nepomniachtchi के लिए छूटे हुए अवसरों का खेल था, जिसके लिए वह जीवन भर पछताएगा। कार्लसन के लिए, कार्यालय में लगभग एक और दिन था।

उनके खेल की एक बानगी यह है कि वे अपने प्रतिद्वंद्वी को जीत के लिए प्रेरित करते हुए छोटे से छोटे फायदे को जीत में बदलने की क्षमता रखते हैं। शतरंज में उच्चतम स्तर पर, आप गलतियाँ करने का जोखिम नहीं उठा सकते। यदि आप उन्हें कार्लसन के खिलाफ बनाते हैं, तो आप केवल प्रार्थना कर सकते हैं कि वह एहसान वापस कर दे। लेकिन फिर, वह शायद ही कभी करता है।

रूस उस हार से उबर नहीं पाया। वह तीन और गेम हार गया – निम्नलिखित पांच में – और इस प्रकार मैच। इस बार, कार्लसन ने सुनिश्चित किया कि पिछले तीन गेम बेमानी थे। उन्होंने 11 मैचों में अपेक्षित 7.5 अंक बनाए थे।

यह पांच विश्व खिताबी मुकाबले में उनकी सबसे आसान जीत थी। 2014 में, उन्होंने आनंद को हराया था – मद्रास टाइगर ने फिर से चुनौती देने का अधिकार अर्जित करने के लिए जोरदार वापसी की थी, अपने आलोचकों को चुप कराया था – एक खेल के साथ; 2016 और 2018 में, क्रमशः सर्गेई कारजाकिन और फैबियानो कारुआना, उन्हें टाई-ब्रेकर में ले गए, जो कम समय के नियंत्रण में खेले जाते हैं। चुनौती देने वालों के लिए समस्या यह है कि कार्लसन रैपिड और ब्लिट्ज शतरंज में भी उतने ही अच्छे हैं।

कार्लसन वास्तव में ब्लिट्ज और रैपिड में विश्व चैंपियन हैं। वह इस महीने के अंत में वारसॉ में उन खिताबों का बचाव करेंगे।

हालाँकि, उन्होंने कहा कि वह अपने विश्व (शास्त्रीय शतरंज) खिताब का बचाव नहीं कर सकते हैं, अगर उनके चैलेंजर अलीरेज़ा फ़िरोज़ा नहीं हैं, जो 18 वर्षीय ईरान में जन्मे विलक्षण हैं, जो देर से आश्चर्यजनक प्रगति कर रहे हैं। कार्लसन ने पहले कहा था कि वह फिरोजा के हालिया प्रदर्शन से प्रेरित थे, जिन्होंने 2019 में ईरान के शतरंज महासंघ को छोड़ दिया और अब फ्रांस के लिए खेलते हैं।

यह देखना दिलचस्प होगा कि कार्लसन क्या करता है यदि फ़िरोज़ा अगला कैंडिडेट्स टूर्नामेंट जीतने में विफल रहता है, क्वालीफायर जो विश्व चैंपियनशिप मैच के लिए चैलेंजर निर्धारित करता है। क्या वह अपना विश्व खिताब खो देंगे, जैसा कि बॉबी फिशर ने 1975 में किया था?

फिशर ने ऐसा इसलिए किया था क्योंकि वह कारपोव के साथ खिताबी मुकाबले के लिए विश्व शतरंज शासी निकाय FIDE के प्रारूप से सहमत नहीं थे। फिशर और कारपोव की बात करें तो कार्लसन को दो दिग्गजों का मेल कहा गया है।

मुंबई के ग्रैंडमास्टर प्रवीण थिप्से कहते हैं, “हां, फिशर और कारपोव – कुछ हद तक इमैनुएल लास्कर – कार्लसन की शैली के सबसे करीब दो विश्व चैंपियन हैं, और यह एक घातक संयोजन है।” “उनके पास फिशर का साहस और सटीकता और कारपोव का तप है, जो छोटे फायदे को निर्णायक में बदल सकते हैं।”

चेन्नई के ग्रैंडमास्टर आरबी रमेश को लगता है कि कार्लसन अब उन्हें दूसरे पहलू में एक और पूर्व विश्व चैंपियन की याद दिला रहे हैं। “उनकी शुरुआती तैयारी अब गैरी कास्परोव की तरह है, जो उस विभाग में सर्वश्रेष्ठ थे,” व्यापक रूप से सम्मानित कोच कहते हैं। “नेपोम्नियाचची के खिलाफ मैच में, आप देख सकते हैं कि उनकी तैयारी कितनी मजबूत थी।”

जब एक खिलाड़ी में शतरंज के इतिहास के तीन सबसे मजबूत खिलाड़ियों के गुण होते हैं, तो इसमें कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि वह अजेय दिखता है। सचिन तेंदुलकर की तकनीक, ब्रायन लारा के स्ट्रोक और राहुल द्रविड़ के स्वभाव वाले बल्लेबाज की कल्पना करें। या पीट सम्प्रास की सर्विस वाला टेनिस खिलाड़ी, रोजर फेडरर का स्पर्श और नोवाक जोकोविच का बैकहैंड।

फेडरर और तेंदुलकर की तरह, कार्लसन अपने चुने हुए खेल में नए अनुयायियों को लाने में सफल रहे हैं। रमेश कहते हैं, “शतरंज तेजी से लोकप्रिय हो रहा है और कार्लसन ने इसमें भूमिका निभाई है, खासकर यूरोप और संयुक्त राज्य अमेरिका में।” “वह अपने द्वारा आयोजित किए जाने वाले बड़े टूर्नामेंटों से शतरंज की बहुत अच्छी सेवा कर रहा है। वह शतरंज के लिए और पैसा लेकर आया है।”

वह खुद भी खूब पैसा कमा रहा है। शतरंज के प्रायोजन सौदों से मिलने वाली पुरस्कार राशि के अलावा, उन्होंने प्ले मैग्नस नामक एक कंपनी की सह-स्थापना की, जो नॉर्वे के स्टॉक एक्सचेंज में सूचीबद्ध है और इसकी कीमत 115 मिलियन डॉलर है।

महामारी के दौरान, जब शतरंज लोकप्रियता में वृद्धि करने वाला दुनिया का एकमात्र खेल बन गया, कार्लसन की कंपनी ने खुद सहित शीर्ष खिलाड़ियों की विशेषता वाले ऑनलाइन टूर्नामेंटों की एक श्रृंखला आयोजित की। यह अनुमान लगाने के लिए कोई पुरस्कार नहीं कि दौरा किसने जीता।

थिप्से का मानना ​​है कि कार्लसन निकट भविष्य में हर चीज में जीत हासिल करते रहेंगे। “खिलाड़ियों की वर्तमान फसल में, फ़िरोज़ा उसे चुनौती देने के लिए सबसे अच्छा दांव है,” वे कहते हैं। “यह देखा जाना बाकी है कि क्या वह हाल ही में दिखाए गए सुधार को बनाए रख सकता है।”

आगे देखें तो भारत की ओर से भी विश्व खिताब के दावेदार अर्जुन एरिगैसी, निहाल सरीन या आर. प्रज्ञानानंद के रूप में हो सकते हैं। “हाँ, वे सभी प्रतिभाशाली खिलाड़ी हैं,” थिप्से कहते हैं। “मुझे लगता है कि कार्लसन कई और वर्षों तक अपना ताज बरकरार रखने में सक्षम होंगे (यदि वह पद छोड़ना नहीं चुनते हैं)। और अगर वह विश्व खिताबी मुकाबले में हार भी जाता है, तो मुझे लगता है कि वह लंबे समय तक विश्व नंबर 1 बना रहेगा।

कास्पारोव सेवानिवृत्त होने तक 21 साल तक वहां रहे। कार्लसन 2011 से विश्व नंबर 1 है। थिप्से कहते हैं, “अगर वह कास्पारोव के रिकॉर्ड को तोड़ देता है तो मुझे आश्चर्य नहीं होगा।”

तो क्या कार्लसन अब तक के सबसे महान शतरंज खिलाड़ी हैं?

“हाँ, वह है,” थिप्से कहते हैं। “उनके जैसा खिलाड़ी कभी नहीं हुआ।”

उनके द्वारा खेले जाने वाले ऑनलाइन शतरंज की मात्रा को देखते हुए, शायद इससे अधिक ऊर्जावान और विपुल खिलाड़ी कभी नहीं रहा।

रमेश, जो चेन्नई मैच के कमेंटेटर थे, को लगता है कि अगर कार्लसन पहले से ही महान नहीं हैं, तो वह रिटायर होने तक होंगे। बहुत से लोग उस आकलन से असहमत नहीं होंगे।

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