क्या ‘बैज़बॉल’ में टेस्ट क्रिकेट के खांचे को बदलने की शक्ति है?

इंग्लैंड के टेस्ट कोच ब्रेंडन मैकुलम द्वारा निडर, आक्रामक क्रिकेट चैंपियन के ब्रांड ने दुनिया को ध्यान में रखा है। क्या इसे कायम रखा जा सकता है और क्या दूसरे भी इसका अनुसरण करेंगे?

इंग्लैंड के टेस्ट कोच ब्रेंडन मैकुलम द्वारा निडर, आक्रामक क्रिकेट चैंपियन के ब्रांड ने दुनिया को ध्यान में रखा है। क्या इसे कायम रखा जा सकता है और क्या दूसरे भी इसका अनुसरण करेंगे?

“क्या वह सच में है?”

मैट प्रायर ने कहा, जब नए कोच एंडी फ्लावर ने उनसे कहा कि वह चाहते हैं कि वे दो साल के भीतर विश्व नंबर 1 स्थान पाने वाली पहली इंग्लैंड टेस्ट टीम बन जाएं, तो उनके साथियों ने कैसे प्रतिक्रिया दी। इयान बॉथम ने इंग्लैंड के थिंक-टैंक को किंग्स्टन बंदरगाह की ओर जाने और सबसे गहरे चैनल में डूबने की सलाह दी थी। एक श्रृंखला हार के दौरान वेस्टइंडीज द्वारा टीम को 51 रन पर आउट कर दिया गया था और नीचे स्क्रैप कर रही थी।

उस समय इंग्लैंड को ICC टेस्ट टेबल के निचले हिस्से में स्थान दिया गया था। कोई आश्चर्य नहीं कि खिलाड़ियों ने जिस तरह से प्रतिक्रिया दी, जब कोच ने अपना लक्ष्य बताया।

“क्या वह सच में है?”

तेरह साल बाद, इंग्लैंड के क्रिकेटर और उनके प्रशंसक इस बार नए टेस्ट कोच ब्रेंडन मैकुलम के बारे में एक ही सवाल सोच रहे होंगे। वह अब तक केवल चार टेस्ट के प्रभारी रहे हैं, लेकिन इंग्लैंड ने सभी में जीत हासिल की है।

यह उन जीत की शैली है जिसने कीवी को इंग्लिश क्रिकेट का टोस्ट बना दिया है।

इंग्लैंड ने सभी चार टेस्ट (वर्तमान विश्व टेस्ट चैंपियन और फिर उपविजेता के खिलाफ) का पीछा करते हुए जीत हासिल की। चार चेज़ इंग्लैंड के 145 साल के इतिहास में सबसे अधिक 13 में से एक थे। पिछले महीने एजबेस्टन में भारत के खिलाफ सर्वाधिक रन आए।

न्यूजीलैंड के खिलाफ टेस्ट में, इंग्लैंड ने लॉर्ड्स में 3.53 रन प्रति ओवर पर पांच विकेट पर 279, ट्रेंट ब्रिज पर 5.98 पर पांच विकेट पर 299 और हेडिंग्ले में 5.44 पर तीन विकेट पर 296 रन बनाए। भारत ने एक बड़ी चुनौती पेश की, लेकिन यह भी हास्यास्पद सहजता के साथ मिला – 378 पर तीन विकेट पर 4.93।

तेजी से पीछा

पिछले साल, भारत को चोटों के कारण लगभग दूसरी-स्ट्रिंग ग्यारह खेलने के लिए मजबूर होना पड़ा, ब्रिस्बेन में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ एक और भी आश्चर्यजनक पीछा किया। दर्शकों ने गाबा में ऑस्ट्रेलिया की 32 साल की नाबाद लकीर को समाप्त करने के लिए प्रति ओवर 3.39 रन की दर से सात विकेट पर 329 रन बनाए।

एजबेस्टन में अंतिम दिन ने गाबा में अनुभव किए गए रोमांच, ट्विस्ट और ड्रामा प्रदान नहीं किया हो सकता है – आह, पैट कमिंस की गेंद पर डेब्यू करने वाले वाशिंगटन सुंदर द्वारा वह हुक – लेकिन इंग्लैंड का शीर्ष क्रम टेस्ट इतिहास में सबसे आधिकारिक पीछा करने में से एक के साथ आया . लगातार चार जीत दर्ज करने के लिए, 270 से अधिक के लक्ष्य के सभी सफल लक्ष्य, कोई मामूली काम नहीं है; यह अभूतपूर्व है।

हालांकि, सबसे कट्टर अंग्रेजी प्रशंसकों को भी इस बात को लेकर संदेह था कि क्या उनकी टीम न्यूजीलैंड की तरह भारत पर हावी हो पाएगी, खासकर पहली पारी में 132 रनों की बढ़त के बाद। लेकिन ओपनर्स एलेक्स लीज़ और ज़क क्रॉली द्वारा दिखाए गए इरादे से आशंका के बादल गायब होने लगे।

इस सीज़न की सात टेस्ट पारियों में उनके बीच केवल एक अर्धशतक के साथ ली और क्रॉली की उम्मीद कम थी, और न ही इयोन मॉर्गन स्कूल से संबंधित थे, जिसने इंग्लैंड के सफेद गेंद वाले क्रिकेट में क्रांति ला दी थी, जो दुर्जेय भारतीय गेंदबाजी के बाद था। उनसे कम ही उम्मीद थी कि वे इंग्लैंड के टेस्ट इतिहास में शुरुआती विकेट के लिए सबसे तेज शतक लगाएंगे।

यह काम भले ही जो रूट और जॉनी बेयरस्टो द्वारा समाप्त कर दिया गया हो, लेकिन सलामी बल्लेबाजों ने जिस तरह से बल्लेबाजी की, वह हमें टेस्ट क्रिकेट के ब्रांड के बारे में अधिक बताता है, जिसे मैकुलम के लिए शर्मनाक कहा जाता है – ‘बैज़बॉल’ (उनके उपनाम बाज से लिया गया)।

टेस्ट क्रिकेट के लिए यह तरीका कितना महत्वपूर्ण है – जो इसके आलोचकों का तर्क हो सकता है, पागलपन की सीमा – विशेष रूप से ऐसे समय में जब आईसीसी अध्यक्ष ने भविष्य में लंबे प्रारूप वाले खेलों में कमी की चेतावनी दी है? और क्या अन्य टीमें इंग्लैंड का अनुकरण करने की कोशिश करेंगी?

विश्व कप विजेता कोच बनने वाले ऑस्ट्रेलिया के पूर्व टेस्ट बल्लेबाज डेव व्हाटमोर को लगता है कि दूसरों को लुभाया जा सकता है। उन्होंने इसका श्रेय मैकुलम को दिया।

“और उन्हें पहले टेस्ट टीम को कोचिंग देने का कोई अनुभव नहीं था, है ना?” व्हाटमोर बताता है

मैकुलम का इंग्लैंड आगमन उतना ही सही समय पर हुआ था, जितने स्ट्रोक उन्होंने अपने अंतिम टेस्ट की पहली पारी में खेले थे, जो इस प्रारूप में सबसे तेज शतक है। इंग्लैंड पिछली चार श्रृंखला हार गया था, जिसमें ऑस्ट्रेलिया में 4-0 की शर्मनाक हार शामिल थी, और कप्तान रूट ने इस्तीफा दे दिया था। एशेज में हार के बाद कोच क्रिस सिल्वरवुड ने इस्तीफा दे दिया था।

वास्तव में, स्थिति उस समय से भिन्न नहीं थी जब 2009 में फ्लावर ने पदभार संभाला था, जब कप्तान केविन पीटरसन ने पद छोड़ दिया था और कोच पीटर मूरेस को बर्खास्त कर दिया गया था। जिम्बाब्वे के नेतृत्व में इंग्लैंड दो साल बाद नंबर 1 टेस्ट टीम बनी।

लेकिन फ्लावर ने पक्ष को बदलने के लिए जिस तरीके का इस्तेमाल किया, उसकी आलोचना हुई; उन्हें एक कठिन कार्य-मास्टर के रूप में देखा गया, जो खिलाड़ियों को बवेरिया में एक बूट शिविर में ले गए, जिससे कि कुछ पसलियां टूट गईं। दूसरी ओर, मैकुलम कथित तौर पर अगले साल न्यूजीलैंड में टेस्ट सीरीज से पहले गोल्फ और आराम की गतिविधियों के साथ एक साहसिक अवकाश की योजना बना रहा है।

मैकुलम भाग्यशाली थे कि उन्होंने अपना काम ऐसे समय में शुरू किया जब इंग्लैंड के दो बल्लेबाज रूट और बेयरस्टो अपने जीवन का रूप खोज रहे थे। यह उनकी चौथी विकेट की अटूट साझेदारी थी जो उनकी टीम को भारत के खिलाफ और न्यूजीलैंड के खिलाफ अंतिम टेस्ट में घर ले गई।

जबकि रूट, एक रूढ़िवादी रेड-बॉल बल्लेबाज के रूप में, लैप शॉट और रिवर्स स्वीप को त्याग के साथ खेला, यह बेयरस्टो के बल्ले की निर्ममता थी जिसने चौथी पारी के लक्ष्य को वास्तव में जितना वे थे उससे छोटा बना दिया। चार टेस्ट में बेयरस्टो का औसत 102.33 और स्ट्राइक रेट 100.16 था। उन्होंने मनोरंजन किया।

कप्तान बेन स्टोक्स, जिन्होंने एक स्वप्निल शुरुआत की है, मैकुलम से सहमत हैं कि मनोरंजन का पहलू महत्वपूर्ण है। रूट ने कहा कि कप्तान चाहते हैं कि वे सभी रॉकस्टार बनें।

ऐसा नहीं है कि टेस्ट बल्लेबाजी ने पहले कमाल नहीं किया है। एडम गिलक्रिस्ट और वीरेंद्र सहवाग ने 80 से ऊपर के स्ट्राइक रेट के साथ अपने लंबे टेस्ट करियर का अंत किया। लेकिन, उनके दृष्टिकोण को उनके सभी साथियों ने साझा नहीं किया।

जहां तक ​​मैकुलम के टेस्ट क्रिकेट के दृष्टिकोण का सवाल है, यह देखना दिलचस्प होगा कि यह आगे जाकर कैसे आकार लेता है, खासकर जब इंग्लैंड यात्रा करता है। और यह ध्यान दिया जाना चाहिए कि इंग्लैंड में इस गर्मी में अब तक की टेस्ट पिचें पहले की तुलना में बल्लेबाजी करने के लिए बेहतर दिख रही हैं। इंग्लैंड ने सिर्फ बल्ले से ही नहीं, बल्कि गेंद से भी आक्रमण किया।

दृढ़ विश्वास का महत्व

भारत के पूर्व बल्लेबाज और खेल मनोवैज्ञानिक, जो राष्ट्रीय क्रिकेट अकादमी में शिक्षा का नेतृत्व कर रहे हैं, सुजीत सोमसुंदर को लगता है कि मैकुलम के नेतृत्व में इंग्लैंड की तरह टेस्ट क्रिकेट खेलने के लिए बहुत दृढ़ विश्वास की आवश्यकता होती है।

“यह तकनीकी की तुलना में बहुत अधिक मानसिक है, क्योंकि उच्चतम स्तर पर खेल हमेशा होता है, लेकिन टेस्ट में ऐसा अधिक होता है क्योंकि एक सत्र में एक खेल हार सकता है, और उनमें से 15 हैं,” वे कहते हैं। “उच्च-दांव परिदृश्यों में निर्णय कोच द्वारा लिया जा सकता है, लेकिन इसे पूरी टीम के माध्यम से लेना होगा। खिलाड़ियों को पता है कि हारना ठीक है और उन्हें दोष नहीं दिया जाएगा और कोच जिम्मेदारी लेगा।

भारत के खिलाफ इंग्लैंड की जीत के कुछ हफ़्ते बाद, पाकिस्तान ने पहले टेस्ट में श्रीलंका द्वारा गाले में निर्धारित 342 रन के लक्ष्य का पीछा किया, हालांकि 2.70 की अपेक्षाकृत धीमी रन-रेट से। इस साल टेस्ट जीतने के लिए 200 से अधिक का पीछा करने वाली टीम के सात उदाहरण पहले ही हो चुके हैं, 2008 के रिकॉर्ड की बराबरी करते हुए – पांच और महीने शेष हैं।

जैसा कि भारत, इंग्लैंड और पाकिस्तान ने दिखाया है, एक सफल पीछा करने में गौरव है। हम 2011 में वेस्टइंडीज के खिलाफ रोसेउ टेस्ट के बहुत अधिक दोहराव नहीं देख सकते हैं, जब भारत श्रृंखला को सुरक्षित करने के लिए ड्रॉ के लिए तैयार हुआ था।

इसका मतलब यह नहीं है कि ड्रॉ वांछनीय नहीं है। वास्तव में, खेल में ऐसा कुछ भी नहीं है जैसे आखिरी गेंद खेली जा रही हो, कभी-कभी नंबर 11 से, एक टेस्ट को खोई हुई स्थिति से बचाने के लिए।

टेस्ट मैच की चौथी पारी को हमेशा टी20 का विस्तार नहीं होना चाहिए (वह प्रारूप जिसने स्पष्ट रूप से आधुनिक बल्लेबाज को और अधिक साहसी बना दिया है)। अगर इंग्लैंड के बल्लेबाजों को प्लान बी के लिए प्रेरणा की जरूरत है – जब उन्हें समय से बाहर बल्लेबाजी करने की जरूरत होती है – तो उन्हें अपने ड्रेसिंग रूम से बाहर देखने की जरूरत नहीं होगी। मैकुलम ने 2014 में भारत के खिलाफ वेलिंगटन टेस्ट को बचाने के लिए 775 मिनट तक बल्लेबाजी की थी।

क्या वह सच में है?

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