कोहली के भारत के पास ‘फाइनल फ्रंटियर’ जीतने का बेहतरीन मौका

तीन टेस्ट मैचों की श्रृंखला आज दक्षिण अफ्रीका के ‘फोर्ट्रेस सेंचुरियन’ में शुरू हो रही है जहां मेहमान पहले कभी नहीं जीते हैं; बतौर कोच द्रविड़ का पहला विदेशी टेस्ट

हम ग्राउंड जीरो में हैं। गौतेंग प्रांत में जहां COVID-19 में ‘चिंता’ का नवीनतम संस्करण ओमिक्रॉन पहली बार सामने आया।

मास्क बाहर हैं, इसलिए सैनिटाइज़र हैं। मिजाज उदास है और क्रिसमस के जश्न को मौन कर दिया गया है। हम मुश्किल समय में रहते हैं।

यहीं पर, गौतेंग जिले में, भारत ‘फाइनल फ्रंटियर’ पर विजय प्राप्त करने की अपनी खोज शुरू करेगा – दक्षिण अफ्रीका में एक टेस्ट श्रृंखला में जीत। भारत के पास अन्य सभी प्रमुख टेस्ट खेलने वाले देशों में श्रृंखला जीत है।

महत्वपूर्ण श्रृंखला

आगामी तीन टेस्ट मैचों की श्रृंखला – पहला मैच रविवार को सेंचुरियन में चल रहा है – महत्वपूर्ण है।

भारत के पास ऐसे समय में इतिहास रचने का सुनहरा मौका है जब दक्षिण अफ्रीकी टीम अपने सबसे मजबूत दौर में नहीं है। और जब इसके क्रिकेट निदेशक ग्रीम स्मिथ और कोच मार्क बाउचर एक ऐसे देश में नस्लवाद के लिए जांच कर रहे हैं जहां यह विषय इतना संवेदनशील है।

बॉक्सिंग डे टेस्ट महान राहुल द्रविड़ के कोच के रूप में उनकी नई भूमिका में पहला विदेशी टेस्ट होगा।

इन हिस्सों में बारिश हो रही है और टेस्ट के पहले दिन 1, 2 और 5 को बारिश की भविष्यवाणी की गई है। एक स्टार्ट-स्टॉप-स्टार्ट टेस्ट बल्लेबाजों और गेंदबाजों दोनों की लय को बिगाड़ सकता है।

भारतीय थिंक-टैंक ग्यारह में पांच गेंदबाज, चार तेज गेंदबाज और आर अश्विन खेल सकता है, जिसमें विस्फोटक ऋषभ पंत नंबर 6 पर हैं।

सुपरस्पोर्ट पार्क में घास के आवरण के साथ सतह पर सीम मूवमेंट और उछाल होना चाहिए।

जसप्रीत बुमराह, मोहम्मद शमी, मोहम्मद सिराज और शार्दुल ठाकुर भारतीय पेस पैक पूरा कर सकते थे। शार्दुल अश्विन के साथ बल्लेबाजी में भी गहराई लाएंगे।

जैसे-जैसे मैच आगे बढ़ रहा है, अश्विन को मदद मिलनी चाहिए; दक्षिणपूर्वी के खिलाफ हमेशा शक्तिशाली।

कूकाबुरा गेंद बहुत जल्दी चलती है और बाद में बहुत कम चलती है – शायद ही कोई रिवर्स स्विंग हो – और सलामी बल्लेबाज केएल राहुल और मयंक अग्रवाल और नंबर 3 चेतेश्वर पुजारा को नई गेंद से घुसपैठ को रोकना होगा।

रनों की कमी

कप्तान विराट कोहली पर दबाव और छानबीन होगी। वह अपने स्वयं के मानकों से रनों से कम है, और उसके हालिया बयान भारतीय बोर्ड के साथ अच्छे नहीं रहे होंगे।

लेकिन फिर, कोहली टेस्ट क्रिकेट के प्रति जुनूनी हैं और उनकी बल्लेबाजी क्षमताओं की गुणवत्ता में कोई संदेह नहीं है।

भारत के अनुभवी अजिंक्य रहाणे को देने की संभावना है – उनके क्षैतिज बल्ले शॉट इन विकेटों पर प्रभावी हो सकते हैं – एक और मौका।

दक्षिण अफ्रीका ने आखिरी बार छह महीने पहले टेस्ट क्रिकेट खेला था। टीम ने अपने पिछले आठ घरेलू टेस्ट में से पांच में हार का सामना किया है, लेकिन सेंचुरियन में 26 टेस्ट में से 21 में जीत हासिल की है।

हालाँकि, अब कोई एबी डिविलियर्स या हाशिम अमला या फाफ डू प्लेसिस नहीं है जो टीम को संकट से उबार सके।

प्रभावशाली विकेटकीपर-बल्लेबाज क्विंटन डी कॉक, जो जल्द ही पिता बनने वाले हैं, केवल पहले टेस्ट के लिए उपलब्ध हैं और टीम के सबसे तेज गेंदबाज, एनरिक नॉर्टजे को फिटनेस चिंताओं के कारण श्रृंखला से बाहर कर दिया गया है।

दमदार कप्तान डीन एल्गर, प्रतिभाशाली एडेन मार्कराम और प्रतिभाशाली डी कॉक की मौजूदगी के बावजूद दक्षिण अफ्रीका की बल्लेबाजी में खामियां हैं।

वाइब्रेंट पेस अटैक

लेकिन फिर, नॉर्टजे के बिना भी, दक्षिण अफ्रीका के पास एक जीवंत गति आक्रमण है। कगिसो रबाडा तेज और खतरनाक हो सकते हैं, लुंगी एनगिडी ने अतीत में भारतीय बल्लेबाजों को परेशान किया है और एक तेज गेंदबाज डुआने ओलिवियर भ्रामक रूप से तेज हो सकते हैं।

क्या भारत ‘किले सेंचुरियन’ को तोड़ सकता है?

टीमें (से):

इंडिया: मयंक अग्रवाल, केएल राहुल (उपकप्तान), चेतेश्वर पुजारा, विराट कोहली (कप्तान), अजिंक्य रहाणे, ऋषभ पंत (विकेटकीपर), आर अश्विन, शार्दुल ठाकुर, मोहम्मद शमी, जसप्रीत बुमराह, मोहम्मद सिराज, इशांत शर्मा, उमेश यादव, श्रेयस अय्यर, हनुमा विहारी, रिद्धिमान साहा (विकेटकीपर), प्रियांक पांचाल और जयंत यादव।

दक्षिण अफ्रीका: डीन एल्गर (कप्तान), एडेन मार्कराम, कीगन पीटरसन, रस्सी वैन डेर डूसन, टेम्बा बावुमा, क्विंटन डी कॉक (विकेटकीपर), वियान मुलडर, केशव महाराज, कैगिसो रबाडा, लुंगी एनगिडी, डुआने ओलिवियर, सरेल इरवी, मार्को जेन्सेन, बेउरन हेंड्रिक्स, जॉर्ज लिंडे, सिसांडा मागाला, रयान रिकेलटन (विकेटकीपर), ग्लेनटन स्टुरमैन, प्रेनेलन सुब्रेयन और काइल वेरेने।

अंपायर: मरैस इरास्मस और एड्रियन होल्डस्टॉक; टीवी अंपायर: अल्लाहुद्दीन पालेकर; मैच रेफरी: एंडी पाइक्रॉफ्ट।

मैच दोपहर 1.30 बजे (IST) शुरू होगा.

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