कैसे भारत में गोल्फ ‘एक कुलीन बूढ़े आदमी के खेल’ के अपने टैग से खुद को मुक्त कर रहा है

लगभग दो शताब्दी पहले भारत में आने के बावजूद, गोल्फ हमेशा से एक विशिष्ट शौक रहा है। अब युवा भारतीयों के रूप में वह अब धीरे-धीरे बदल रहा है।

लगभग दो शताब्दी पहले भारत में आने के बावजूद, गोल्फ हमेशा से एक विशिष्ट शौक रहा है। अब युवा भारतीयों के रूप में वह अब धीरे-धीरे बदल रहा है।

अगस्त 2021 के पहले शनिवार को कुछ अभूतपूर्व हुआ। भारतीय ट्विटर गोल्फ के बारे में चर्चा में था: एक ऐसा विषय जिसकी शायद ही कोई परवाह करता हो। आमतौर पर, एक लाइव गेम पर भारत में 20 साल पुराने क्रिकेट मैच की हाइलाइट्स की तुलना में कम ध्यान दिया जाता है। लेकिन उस शनिवार को, भारतीय समयानुसार 2 बजे, भारतीय उठ रहे थे, बर्डी और बोगी की परिभाषाएँ देख रहे थे, व्याख्याकार पढ़ रहे थे और लीडरबोर्ड को ताज़ा कर रहे थे। सबने एक नाम का जिक्र किया। #अदिति अशोक। टोक्यो में ऐतिहासिक ओलंपिक पदक जीतने की कगार पर पहुंची एक 23 वर्षीय भारतीय गोल्फर ने तड़के हजारों लोगों को जगाया और एक ऐसा खेल देखा, जिसे उन्होंने पहले कभी नहीं देखा था।

अदिति आखिरी दिन पदक से चूक गई और चौथे स्थान पर रही। लेकिन वह काफी करीब आ गई – अपने देशवासियों को उनकी सीटों के किनारे तक धकेलने के लिए, अपने देश में अपने खेल के प्रोफाइल को थोड़ा ऊपर उठाने के लिए। उनके प्रदर्शन ने भारत में गोल्फ को “एक कुलीन बूढ़े आदमी का खेल” होने का संकेत दिया।

भारतीय गोल्फ का एक संक्षिप्त इतिहास

भारत में गोल्फ पुराना है। वास्तव में पुराना। भारत से भी पुराना, अगर आप 15 अगस्त, 1947 को देश की जन्मतिथि मानते हैं। यह प्रथम विश्व युद्ध और खेल के इतिहास में, फुटबॉल विश्व कप, विंबलडन टेनिस चैंपियनशिप और पहली बार आधुनिक ओलंपिक से भी पहले का है।

प्रारंभिक औपनिवेशिक आयातों में से एक के रूप में, अंग्रेजों ने 1829 में उपमहाद्वीप में गोल्फ लाया जब उन्होंने रॉयल कलकत्ता गोल्फ क्लब की स्थापना की। (यह ग्रेट ब्रिटेन के बाहर दुनिया का सबसे पुराना गोल्फ क्लब है।) जल्द ही अलग-अलग दिशाओं में और क्लब शुरू हो गए – 1842 में रॉयल बॉम्बे गोल्फ क्लब, 1876 में बैंगलोर गोल्फ क्लब और 1877 में मद्रास जिमखाना गोल्फ क्लब।

यह सब, जबकि संयुक्त राज्य अमेरिका में गोल्फ, जिसे अब खेल में अग्रणी राष्ट्र माना जाता है, का अस्तित्व भी नहीं था। यूरोप अभी भी इससे परिचित हो रहा था। इस बीच, 20वीं सदी की शुरुआत तक भारत में लगभग आधा दर्जन पूरी तरह से सक्रिय क्लब थे।

हालांकि, शुरुआत से ही गोल्फ काफी हद तक अमीरों का खेल रहा है। सदस्यता, पाठ्यक्रम शुल्क, उपकरण और सहायक उपकरण से जुड़ी उच्च लागत ने खेल को उच्च वर्ग के लिए विशिष्ट बना दिया। यह भारत में विशेष रूप से सच है, जहां प्रमुख गोल्फ खेलने वाले देशों की तुलना में अमीर-गरीब विभाजन अधिक है। यहां अधिकांश पाठ्यक्रमों तक पहुंचना कठिन है क्योंकि वे या तो निजी क्लबों के स्वामित्व में हैं जो एक मोटी सदस्यता शुल्क लेते हैं, या भारतीय सेना। गोल्फ़ सेट में ड्राइवर, लकड़ी, हाइब्रिड, लोहे के सात सेट और पुटर की कीमत भारत में ₹40,000 से ₹2,00,000 के बीच होती है।

अभिजात वर्ग के लिए अपनी विशिष्टता के कारण, गोल्फ कभी भी भारत में लोकप्रिय नहीं हुआ है। पेशेवर स्तर पर छिटपुट सफलताएँ मिली हैं, कुछ मुट्ठी भर अंतरराष्ट्रीय स्तर पर मान्यता प्राप्त भारतीय नाम, और बहुत कम युवा इस खेल को अपना रहे हैं।

हालांकि, भारतीय गोल्फ बदल रहा है।

सभी क्लब एक जैसे नहीं होते

वुड्स लंबे शॉट मारने के लिए उपयोग किया जाता है।

चालक किट में सबसे बड़ी लकड़ी है।

लोहा वुड्स की तुलना में छोटे शॉट्स के लिए उपयोग किया जाता है।

Wedges विशिष्ट लफ्टेड शॉट्स के लिए केवल विशेषता लोहा हैं।

संकर लकड़ी की लंबी दूरी और उच्च प्रक्षेपण और लोहे के आसान झूले की पेशकश करें।

धीरे से काम करना गेंद को छेद में लाने के लिए प्रयोग किया जाता है।

COVID प्रभाव

अदिति की ओलंपिक वीरता के अलावा, पिछले साल एक और प्रमुख उत्प्रेरक था जिसने भारत में गोल्फ के विकास को बढ़ाने में मदद की: COVID-19 महामारी।

प्रोफेशनल गोल्फर्स एसोसिएशन ऑफ इंडिया (पीजीएआई) के अध्यक्ष रोमित बोस कहते हैं, “पिछले दो वर्षों में भारत में गोल्फ को एक बड़ा बढ़ावा मिला है।” “हमने उपकरणों की बिक्री, सुविधाओं के उपयोग और खेल में आने वाले लोगों में तीन गुना वृद्धि देखी है। यह भारत की अब तक की सबसे बड़ी वृद्धि है।” उनका कहना है कि दिल्ली में सिरी फोर्ट गोल्फ ड्राइविंग रेंज के भीतर उनकी नई स्थापित अकादमी में हर दिन कम से कम 200 लोग खेलने के लिए आते हैं। वीकेंड पर यह संख्या कम से कम 1.5 गुना बढ़ जाती है।

ट्रिनिटी गोल्फ इंडिया के संस्थापक, दुनिया के कुछ प्रमुख गोल्फ ब्रांडों के वितरक, अतीत गौड़ कहते हैं, “महामारी से पहले के आंकड़ों की तुलना में, गोल्फ उपकरण उद्योग में 25 से 30 प्रतिशत की वृद्धि हुई है।” “हम न केवल महानगरों में बल्कि नासिक, कानपुर, मेरठ, बठिंडा और बीकानेर जैसे कुछ छोटे शहरों में भी अधिक बिक्री देखते हैं। ऐसा इसलिए है क्योंकि रक्षा क्षेत्रों के भीतर ऐसे पाठ्यक्रम हैं जो नागरिकों को भी खेलने देते हैं। “

बेंगलुरु में प्रेस्टीज प्रेस्टीज गोल्फशायर क्लब में गोल्फ के निदेशक हमजा यूनुस ने भी 2020 के बाद बुकिंग में वृद्धि की सूचना दी। “सप्ताहांत में, हम मुश्किल से 180 पूर्व-महामारी को छूते थे। अब, हमें 210 से अधिक बुकिंग मिल रही हैं।

लेकिन महामारी ने इन संख्याओं को बढ़ाने में कैसे मदद की?

रोमित एक स्पष्टीकरण प्रदान करता है। “महामारी ने हमें स्वास्थ्य और फिटनेस पर ध्यान केंद्रित किया। लोग एक नया खेल अपनाना चाहते थे। चूंकि गोल्फ न्यूनतम मानवीय संपर्क के साथ खेला जाता है, इसलिए यह सुरक्षित भी था। इसलिए, हमें नए प्रवेशकर्ता मिले” वे कहते हैं, “COVID ने कई लोगों को भी वापस लाया – जैसे, बुजुर्ग व्यवसायी – जिन्होंने अपने 30 और 40 के दशक में गोल्फ छोड़ दिया था। इन लोगों के हाथ में अचानक से अधिक समय आ गया। इसलिए, उन्होंने फिर से अपने क्लब उठाए।

युवा खून

2000 के दशक में जीव मिल्खा सिंह और अर्जुन अटवाल जैसे खिलाड़ियों की उपलब्धियों ने युवा प्रतिभाओं को प्रेरित किया। 2010 के बाद से भारतीय गोल्फ की कमान बड़े पैमाने पर अनिर्बान लाहिरी ने संभाली है, जिनके पास 18 अंतरराष्ट्रीय खिताब हैं। 34 वर्षीय अब शुभंकर शर्मा (25) और अदिति (24) के साथ भारतीय गोल्फ के ध्वजवाहक हैं।

गोल्फ के लिए राष्ट्रीय खेल महासंघ इंडियन गोल्फ यूनियन (आईजीयू) के महानिदेशक बिभूति भूषण कहते हैं, “सफलता ही सफलता को जन्म देती है।” “अनिर्बान और अदिति जैसे खिलाड़ियों की वर्तमान पीढ़ी के प्रदर्शन ने खेल में जबरदस्त रुचि पैदा की है और प्रेरणा के रूप में काम किया है।”

मैसूर की 19 वर्षीय प्रणवी उर्स ऐसा ही एक उदाहरण है। वह उन दसियों और हजारों लोगों में शामिल थीं, जो अदिति को टोक्यो में ओलंपिक पदक जीतने के लिए प्रेरित कर रहे थे। “हालांकि वह एक पदक से चूक गई, मुझे लगता है कि यह भारत में गोल्फ के लिए एक बड़ा कदम था, खासकर महिलाओं के लिए,” वह कहती हैं।

प्रणवी का मानना ​​है कि गोल्फ अब बूढ़े लोगों का खेल नहीं रह गया है। “फिटनेस पर बहुत अधिक जोर है। यह अधिक शारीरिक हो गया है। बहुत अधिक युवा, विशेष रूप से लड़कियां, इसे आजमाने को तैयार हैं। मेरे स्कूल के दोस्त, जो उस समय इस खेल को कभी नहीं समझते थे, अब इसे खेल रहे हैं। गोल्फ एक ऐसा खेल है, जहां दूसरों को समझाना मुश्किल है, लेकिन एक बार जब आप इसे खेलना शुरू करते हैं, तो आप इसे बिल्कुल पसंद करेंगे।

प्रणवी वर्तमान में लेडीज यूरोपियन टूर (एलईटी) एक्सेस सीरीज में खेलती हैं, जो एलईटी सीरीज का आधिकारिक डेवलपमेंट टूर है। अपने पिता और भाई को नियमित रूप से विदा करते हुए देखने के बाद, जब वह पाँच वर्ष की थी, तब उसने इस खेल को अपनाया। भारतीय गोल्फरों के बारे में यह एक और बात है – उनमें से अधिकांश को आमतौर पर उनके पिता इस खेल से परिचित कराते हैं। या उनके पास आर्मी बैकग्राउंड है। और, उनमें से लगभग सभी संपन्न परिवारों से आते हैं। लेकिन अपवाद, हालांकि कुछ मुट्ठी भर, मौजूद हैं।

खेल को लोकप्रिय बनाना

भारतीय गोल्फ में चिक्कारंगप्पा की कहानी सबसे उल्लेखनीय है। उनके पिता, सीनप्पा, एक राजमिस्त्री थे, जो बेंगलुरु के ईगलटन गोल्फ रिज़ॉर्ट में काम करते थे। घर पर आर्थिक तंगी के कारण, युवा चिक्कारंगप्पा ने भी उसी रिसॉर्ट में एक बॉल बॉय के रूप में काम किया, जो एक दिन में ₹50 से भी कम था।

लड़का, हर दिन देखे जाने वाले खिलाड़ियों का अनुकरण करना चाहता था, उसने एक बार एक क्लब लिया और उसे गेंद पर जोर से घुमाया। उसे लगा कि कोई देख नहीं रहा है। लेकिन एक चश्मदीद गवाह था: विजय दिवेचा, रेजिडेंट कोच। दिवेचा 11 साल के अप्रशिक्षित लेकिन प्रशंसनीय शॉट से प्रभावित हुए और उन्होंने चिक्कारंगप्पा से वादा किया कि अगर वह इस खेल को अपनाएंगे तो वह उनका समर्थन करेंगे।

राजमिस्त्री का बेटा अब देश के शीर्ष 10 प्रो-गोल्फरों में से एक है। “मैं भाग्यशाली हूं। मैं सही समय पर सही जगह पर था,” वे कहते हैं। दिवेचा जैसे हाई-प्रोफाइल कोच के अलावा, उन्हें उस गोल्फ रिसॉर्ट का समर्थन प्राप्त था, जिसके लिए उन्होंने काम किया था। “मेरे पास अच्छी सुविधाओं, उपकरणों और आकाओं तक पहुंच थी। लेकिन जब आप गैर-गोल्फिंग पृष्ठभूमि से आते हैं तो यह निश्चित रूप से आसान नहीं होता है। यह शीर्ष पर एक लंबी, कठिन यात्रा है और आपको बहुत त्याग करने की आवश्यकता है। ”

हालांकि 28 वर्षीय चिक्कारंगप्पा गोल्फ में अपने शुरुआती दिनों की तुलना में अब अधिक नए लोगों को देखते हैं, उन्हें लगता है कि उच्च वर्ग के बाहर किसी के लिए इसे तोड़ना अभी भी मुश्किल है। उनका मानना ​​है कि खेल को अधिक सुलभ और लोकप्रिय बनाने की जरूरत है।

“आप सरकार के हस्तक्षेप के बिना ऐसा नहीं कर सकते,” राशिद खान, एक और शीर्ष -10 भारतीय गोल्फर कहते हैं। “क्रिकेट में, आपके पास बीसीसीआई हर चीज का ख्याल रखता है। भारत में कुछ अन्य खेलों के लिए भी, आपके पास एक उचित शरीर है जो सही कोच नियुक्त करने जैसी चीजों की देखभाल करता है। हमारे पास गोल्फ के लिए ऐसा कुछ नहीं है।” हालांकि IGU, PGAI और प्रोफेशनल गोल्फ टूर ऑफ इंडिया (PGTI) जैसी संस्थाएं हैं, लेकिन वे आर्थिक रूप से मजबूत नहीं हैं, इसलिए शक्ति में सीमित हैं।

राशिद ने और गोल्फ कोर्स की भी मांग की। फिलहाल, IGU के अनुसार, भारत में 2,00,000 गोल्फर (शौकिया और पेशेवर) और 231 कोर्स हैं। यह लगभग 866 गोल्फर प्रति कोर्स है। और, सभी पाठ्यक्रम सभी के लिए सुलभ नहीं हैं। दूसरे शब्दों में, हर गोल्फर को खेलने के लिए आसानी से जगह नहीं मिल सकती है।

हालाँकि, एक नया पाठ्यक्रम स्थापित करने में करोड़ों का खर्च आता है। इसलिए, रोमित का सुझाव है कि गोल्फ कोर्स के बजाय नई ड्राइविंग रेंज के निर्माण पर ध्यान केंद्रित किया जाना चाहिए। एक कोर्स के विपरीत, जिसके लिए एकड़ और एकड़ जमीन की आवश्यकता होती है, एक ड्राइविंग रेंज के लिए सिर्फ एक क्रिकेट मैदान की जगह की आवश्यकता होती है। “यह सामुदायिक टेनिस कोर्ट होने जैसा है। आपके पास रोलैंड गैरोस जैसा बड़ा स्टेडियम हो सकता है, लेकिन हमें और कोर्ट की जरूरत है, जो खेल के प्रवेश बिंदु हों।

ड्राइविंग रेंज भी एक विशिष्ट गोल्फ कोर्स की तुलना में अधिक किफायती हैं, जहां हरे रंग की फीस आमतौर पर कुछ हजार होती है। अगर आप छात्र हैं तो रोमित की अकादमी में, आप ₹200 से कम में हिट बॉल पर जा सकते हैं – ₹120 से भी कम। उनके अधिकांश ग्राहकों की उम्र 22 से 32 के बीच है।

युवाओं को आकर्षित करने के लिए निजी गोल्फ कोर्स भी विशेष छूट दे रहे हैं। उदाहरण के लिए, प्रेस्टीज गोल्फशायर क्लब में 18 साल से कम उम्र के गोल्फरों की सदस्यता की लागत नियमित सदस्यता शुल्क से 50% कम है।

गोल्फ इंडस्ट्रीज एसोसिएशन के अध्यक्ष ब्रैंडन डिसूजा कहते हैं, “यह एक मिथक है कि गोल्फ एक अमीर आदमी का खेल है।” वह रोमित के साथ अधिक ड्राइविंग रेंज रखने के लिए सहमत है। इसके अलावा वह डोमेस्टिक और इनबाउंड गोल्फ टूरिज्म को बढ़ावा देने का भी सुझाव देते हैं। “यूरोप जाने के बजाय, हम अपने गोल्फरों को चेन्नई, बेंगलुरु, हैदराबाद या यहां तक ​​कि कोडैकनाल और ऊटाकामुंड की यात्रा करवा सकते हैं।” रोमित और ब्रैंडन भी चाहते हैं कि क्लब आईपीएल में घरेलू लीगों को बढ़ावा दें। रोमित कहते हैं, “लोगों को आकर्षित करने के लिए यह मजेदार और मनोरंजक होना चाहिए।”

भारतीय गोल्फ को अभी लंबा सफर तय करना है। हाल ही में, हालांकि, संकेत उत्साहजनक रहे हैं। खिलाड़ियों, गोल्फ उद्यमियों और प्रशासकों का मानना ​​है कि यह कभी भी बेहतर नहीं रहा। जैसा कि चिक्कारंगप्पा कहते हैं, खेल के अधिक समावेशी होने का यह सही समय है। “हमें एक ऐसी प्रणाली तैयार करनी होगी, जिसमें किसी भी पृष्ठभूमि का युवा आसानी से खेल में भाग ले सके। इस तरह हम और अधिक प्रतिभा खोज सकते हैं। उन्हें तैयार करने में काफी समय लगेगा। लेकिन अगर हम अभी शुरू करते हैं, तो उनमें से एक हमें 20-25 साल बाद ओलंपिक पदक दिलाएगा।

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