आयरनमैन वर्ल्ड चैंपियनशिप 2022: चेन्नई के एथलीट ने रचा इतिहास

भारत के सबसे तेज आयरनमैन रघुल शंकरनारायणन अब आयरनमैन वर्ल्ड चैंपियनशिप के लिए रैंकिंग के माध्यम से क्वालीफाई करने वाले देश के पहले एथलीट हैं।

भारत के सबसे तेज आयरनमैन रघुल शंकरनारायणन अब आयरनमैन वर्ल्ड चैंपियनशिप के लिए रैंकिंग के माध्यम से क्वालीफाई करने वाले देश के पहले एथलीट हैं।

पोर्ट एलिजाबेथ, दक्षिण अफ्रीका में अप्रैल की एक ठंडी, बरसात की सुबह थी, जहां 800 प्रतियोगी आयरनमैन की दौड़ शुरू होने का इंतजार कर रहे थे। दौड़ की शुरुआत स्थगित कर दी गई थी और खराब मौसम और समुद्र के तापमान के कारण दौड़ का तैराकी खंड रद्द कर दिया गया था, जो 16 डिग्री सेल्सियस तक गिर गया था। दौड़ को अब 180 किलोमीटर साइकिलिंग लेग और 42.2 किलोमीटर की दौड़ तक सीमित कर दिया गया था।

रघुल शंकरनारायणन, भारत का सबसे तेज़ आयरनमैन ट्रायथलीट, भाग लेने वाले केवल आठ भारतीयों में से था।

हर आयरनमैन मन और शरीर की लड़ाई है। 3.8 किलोमीटर तैरते समय, 180 किलोमीटर साइकिल चलाना और 42.2 किलोमीटर दौड़ते समय शरीर पर जो शारीरिक और मानसिक दबाव डाला जाता है, वह क्रूर है।

महामारी ने हालांकि इस दौड़ को रघुल के लिए भी चुनौतीपूर्ण बना दिया। “सख्त लॉकडाउन ने हमें इनडोर साइकिलिंग को छोड़कर लगभग कोई प्रशिक्षण नहीं दिया … मई, 2021 में मैं कोविड -19 वायरस के डेल्टा संस्करण से संक्रमित हो गया था और मेरे द्वारा बनाए गए सभी वर्षों के प्रशिक्षण और फिटनेस नाले में गिर गए थे। ”

ठीक होने के बाद उन्होंने दो सप्ताह की छुट्टी ली और मैंने फिर से प्रशिक्षण शुरू किया। “मुझे याद है कि मैं अपने इनडोर साइकिल पर बैठा था और अपने सामान्य बिजली उत्पादन का लगभग 50 से 65% कर रहा था, जब मेरी हृदय गति छत से टकराती थी। मेरे सामान्य स्वास्थ्य और मेरे हृदय प्रणाली पर कोविड के प्रभाव को देखकर मैं चौंक गया था। मैंने लगभग 5.5 किलो मांसपेशियों को खो दिया था।”

दक्षिण अफ्रीका की जाति रघुल के दिमाग में स्पष्ट रूप से अंकित है। वह याद करते हैं, “मैं ठंड से कांप रहा था और मैं शुरू करने के लिए तैयार नहीं था। 20 मिनट तक झिझकने के बाद, मैंने तंबू के बाहर जाँच की कि कोई अन्य एथलीट दिखाई नहीं दे रहा है। मैंने अपनी बाइक पकड़ी और चल दिया… पहले कुछ किलोमीटर तक मैंने कोई अन्य एथलीट नहीं देखा, लेकिन कुछ किलोमीटर के बाद मैंने उन्हें ओवरटेक करना शुरू कर दिया।

उनकी देर से शुरुआत करने से कोई फर्क नहीं पड़ा, क्योंकि उन्होंने एक ऐसा कारनामा किया जो पहले किसी भारतीय के पास नहीं था।

एथलीट ने एक ऐसा कारनामा किया जो पहले किसी भारतीय के पास नहीं था

एथलीट ने एक ऐसा कारनामा किया जो पहले किसी भारतीय के पास नहीं था | फोटो क्रेडिट: विशेष व्यवस्था

संदर्भ के लिए: विश्व चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई करने के कुछ मार्ग हैं। एक तरीका एक मानद स्लॉट प्राप्त करना है जो उन एथलीटों के लिए है जिन्होंने अपने करियर में 12 से अधिक आयरनमैन दौड़ पूरी की है, चाहे उनकी रैंकिंग और दौड़ में प्लेसमेंट कुछ भी हो। एक अन्य मार्ग एक धर्मार्थ कारण के लिए धन जुटाना है, जिसमें आपको भाग लेने के लिए एक स्लॉट भी मिल सकता है, बशर्ते कि जुटाई गई राशि और इसके लिए जुटाई गई चैरिटी आयरनमैन बॉडी द्वारा निर्धारित दिशानिर्देशों को पूरा करती हो।

हालांकि क्वालिफाई करने के लिए अलग-अलग रास्ते हैं, लेकिन रघुल ने एक अंतरराष्ट्रीय आयरनमैन प्रतियोगिता में शीर्ष कुछ रैंकों में समाप्त करके सबसे कठिन चुना।

अपने कोच के साथ एथलीट

अपने कोच के साथ एथलीट | फोटो क्रेडिट: विशेष व्यवस्था

पेडल पावर

डाउनहिल खंड उच्च क्रॉस हवाओं और फिसलन वाली गीली सड़कों वाले साइकिल चालकों के लिए विशेष रूप से खतरनाक थे। रघुल कहते हैं, ‘मेरे पैर गर्म थे लेकिन शरीर नहीं। मेरे हेलमेट का छज्जा धुंधला हो रहा था। तेज़ हवाओं का मतलब था कि मेरी सामान्य गति से तेज़ साइकिल चलाना संभव नहीं था, लेकिन मैंने केवल ध्यान केंद्रित किया और जितना हो सके उतना शक्तिशाली रूप से पेडल किया। ”

रघुल कहते हैं, “तेज हवा और बारिश ने पैडल करना बहुत मुश्किल कर दिया और मेरी पीठ के निचले हिस्से और पैरों को दौड़ में काफी पहले ही खिंचाव महसूस होने लगा। हालांकि मैं इस बार एक अच्छा प्रदर्शन करने के लिए दृढ़ था क्योंकि यह वह दौड़ थी जो तय करेगी कि मैं 8 अक्टूबर, 2022 को हवाई के कैलुआ कोना में होने वाली वार्षिक आयरनमैन विश्व चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई कर पाऊंगा या नहीं।

160 किलोमीटर के निशान पर अंतिम सहायता स्टेशन पर पानी की एक बोतल हथियाने से लापता होने के बावजूद, जिसका मतलब था कि उसका अगला पेय बाइक की सवारी और मैराथन दौड़ में दो किलोमीटर के बाद ही होगा, रघुल की सहायता से साइकिलिंग अनुभाग को पूरा करने में कामयाब रहे। नमक कैप्सूल और जैल। इसके साथ और एक मजबूत टेलविंड के साथ उन्होंने साइकिलिंग सेक्शन के अंतिम 20 किलोमीटर के लिए अपना सर्वश्रेष्ठ समय लगाया।

जब उन्होंने दौड़ना शुरू किया तो रघुल कहते हैं कि उन्हें अच्छा लग रहा था। “संक्रमण सुचारू था और मैंने तेज गति से दौड़ना शुरू कर दिया। जब तक मुझे चौथे किलोमीटर के निशान पर ऐंठन शुरू नहीं हुई तब तक सब कुछ ठीक चल रहा था। यह मेरे लिए एक झटके के रूप में आया और मैं अचानक रुक गया। मेरे दिमाग में बहुत सी बातें चल रही थीं। मैंने खुद से पूछा “क्या यह दौड़ का अंत है?”। मेरे पास एक नमक कैप्सूल था, मेरी ऐंठन की मालिश की और दो मिनट के बाद फिर से दौड़ना शुरू कर दिया। मैंने अपना ध्यान अगले कुछ किलोमीटर तक रखा। मैं हार मानने को तैयार नहीं था। मैंने अपने लिए जो लक्ष्य निर्धारित किया था, उसे पूरा करने के लिए मैं दौड़ता रहा।” मैंने अपने कोच लूसी ज़ेलेंकोवा का हाथ हिलाया जो मेरा समर्थन करने के लिए वहां मौजूद थे।

रघुल ने आधे रास्ते तक अच्छी गति बनाए रखी जब उन्होंने कहा कि उनके पैर बंद हैं और उन्हें एक मृत पड़ाव पर आना पड़ा। “मुझे समर्थन के लिए एक बैरिकेड पर झुकना पड़ा और मुझे खुद को इकट्ठा करने में तीन मिनट से अधिक समय लगा। अतीत में कई बार मैं दौड़ के इस हिस्से के आसपास ध्यान खो देता था लेकिन इस बार मैंने ठान लिया था कि मैं दौड़ को पूरा करने के लिए सबसे तेज दौड़ूंगा।

रघुल 800 के क्षेत्र में 68वें स्थान पर रहे, जो एक विश्वसनीय प्रदर्शन था, हालांकि वह अपने समय से खुश नहीं हैं। उनके कोच लूसी ज़ेलेनकोवा, जिन्होंने 2004 एथेंस ओलंपिक में चेक गणराज्य का प्रतिनिधित्व किया था और आयरनमैन दक्षिण अफ्रीका और बार्सिलोना के पूर्व विजेता हैं, हालांकि प्रसन्न थे, और उन्होंने कहा कि उस दिन की कठोर परिस्थितियों से कई एथलीटों को भी चुनौती मिली थी।

चैंपियनशिप का संकेत

दौड़ के एक दिन बाद रघुल को आयरनमैन संगठन से एक ईमेल प्राप्त करने में सुखद आश्चर्य हुआ जिसमें कहा गया था कि उन्होंने वार्षिक विश्व चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई किया है। हवाई में चैंपियनशिप आठ साल में रघुल का नौवां आयरनमैन होगा।

लंबी दूरी के धावकों, साइकिल चालकों और ट्रायथलीटों के लिए एक पेशेवर प्रशिक्षक, रघुल ने पिछले सात वर्षों में 400 से अधिक एथलीटों को प्रशिक्षित किया है और भोजन की स्मूदी का एक ब्रांड ‘आरआई डाइट फिक्स’ भी चलाता है। फिलहाल वह हवाई के लिए ट्रेनिंग कर रहे हैं। “जब मुझे ईमेल मिला तो मैं बहुत खुश था। वर्ष 1978 से, जिस वर्ष आयरनमैन ट्रायथलॉन का जन्म हुआ था, अब तक, भारत से किसी ने भी रैंकिंग के आधार पर विश्व चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई नहीं किया था,” वे कहते हैं, “मैं ट्रायथलीट की क्रीम के साथ दौड़ में जा रहा हूं। दुनिया में सबसे प्रतिष्ठित आयरनमैन रेस। ”

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