अंजू बॉबी जॉर्ज की आस्था की छलांग

एथलेटिक्स कोच रॉबर्ट बॉबी जॉर्ज के साथ बातचीत के आधे रास्ते में, उनकी पत्नी अंजू, विश्व चैंपियनशिप में भारत की एकमात्र पदक विजेता, एक उज्ज्वल, गर्म मुस्कान के साथ चलती है। ऐसा लग रहा था कि उसे बातचीत की रेखा की टेलीपैथिक समझ है। व्यर्थ कुहनी के बावजूद बॉबी समर्पित रूप से खेल के बारे में बात कर रहा था, और कुछ नहीं। एक जानी-पहचानी मुस्कान बिखेरते हुए, वह कहती है: “आप उससे यह उम्मीद नहीं कर सकते। आपको कामयाबी मिले!”

जार्ज, सक्रिय खेलों से जानबूझकर अंतराल की अवधि के बाद, फिर से चर्चा में हैं। साथ में, वे अंजू के बाद से लंबी कूद में भारत की सबसे चमकदार उम्मीद शैली सिंह को ढाल रहे हैं और जिसका शुरुआती वादा अगस्त में 2020 अंडर -20 विश्व चैंपियनशिप में रजत पदक से सिद्ध हुआ था। उपलब्धि के तीन महीने बाद, विश्व एथलेटिक्स महासंघ ने अंजू को देश में खेल और लैंगिक समानता में उनके योगदान के लिए वर्ष की महिला के रूप में चुना।

एक दशक पहले अंजू की सेवानिवृत्ति के बाद, बॉबी ने एक ब्रेक लेने का फैसला किया और अपने शांत जीवन में, बच्चों की परवरिश और अपने सपनों का घर बनाने का फैसला किया। पिछले दशक की कठोरता को एक आउटलेट की जरूरत थी। “यह एक बहुत जरूरी ब्रेक था। हमारे दोनों बच्चे पैदा हुए। मैंने में जमीन का एक छोटा सा टुकड़ा खरीदा वायनाड और चाय बागान की कोशिश की, ”वे कहते हैं।

लेकिन लंबे समय तक वे खेल को अपने दिल से बाहर नहीं रख सके। उनकी वापसी, लेकिन एक अलग अवतार में, अपरिहार्य थी। “मेरा जुनून, मेरा काम, सब कुछ एथलेटिक्स है,” बेजोड़ जिमी जॉर्ज के छोटे भाई बॉबी कहते हैं।

हालांकि सक्रिय कोचिंग से दूर, उन्होंने एथलेटिक्स सर्किट के विकास का ध्यानपूर्वक पालन किया और मौजूदा लंबी कूद राष्ट्रीय रिकॉर्ड धारक श्रीशंकर मुरली जैसी युवा प्रतिभाओं पर नजर रखी। बॉबी ने युवा खिलाड़ी की तकनीक में बड़े बदलाव का सुझाव दिया और इससे उन्हें अपनी दूरी को कुछ हद तक सुधारने में मदद मिली।

अंजू बॉबी जॉर्ज एक्शन में। (फाइल फोटो)

फिर 2017 में, एथलेटिक्स फेडरेशन ऑफ इंडिया की योजना समिति के प्रमुख ललित भनोट ने पूछा कि क्या बॉबी एक जूनियर कोचिंग कार्यक्रम का नेतृत्व कर सकते हैं। बॉबी राजी हो गया। यह पहली बार नहीं था जब भनोट ने बॉबी को कोचिंग में धकेला था। 2000 में वापस, जब बॉबी के कूदते करियर में चोटों के बाद बाधा उत्पन्न हुई, तो भनोट ने उन्हें पूरी तरह से कोचिंग पर ध्यान केंद्रित करने के लिए कहा। “उसने मुझे बस जाने के लिए कहा। उन्होंने कहा, ‘आपका करियर बस इतना ही है। अंजू को कोचिंग देने पर ध्यान दें और हम उससे कुछ बड़ी उम्मीद कर सकते हैं।’ बिना किसी औपचारिक प्रमाणन के उन्होंने मुझे राष्ट्रीय शिविर में अंजू के कोच के रूप में पेश किया।

अनौपचारिक रूप से वह पहले से ही अंजू को कोचिंग दे रहा था। 1998 में, जब अंजू के कोच ने शिविर छोड़ा, तो बॉबी ने स्वेच्छा से उसे सलाह दी। मैकेनिकल इंजीनियर ग्रेजुएट बॉबी कहते हैं, “जो कुछ भी हुआ है वह भारतीय एथलेटिक्स के लिए अच्छा था… यात्रा उतनी आसान नहीं है जितना आप मानते हैं।”

बातचीत अतीत और वर्तमान के बीच बंद हो जाती है। यह अपरिहार्य है, क्योंकि वह देश के इतिहास के सबसे बड़े लॉन्ग जम्पर को उस जम्पर से जोड़ता है जो भविष्य में अब तक का सबसे बड़ा जम्पर हो सकता है।

जब अंजू बॉबी से मिली…

नॉस्टैल्जिया सुबह की कुरकुरी हवा को छानता है। अंजू ने बॉबी को पहली बार जिम में देखा था। “मैंने अभी उसे देखा है। हमने बात नहीं की। उस समय लड़कों से बात करना लगभग अपराध जैसा था।” थोड़ी देर बाद जब अंजू कैंप में बिना कोच के फंसी हुई थी, तब उन्होंने पहली बार बात की।

अंजू ने बॉबी से पूछा कि क्या वह रन-अप माप में उसकी मदद कर सकता है। “इस तरह यह शुरू हुआ। फिर उन्होंने प्रशिक्षण में मेरी मदद करना शुरू किया। हमारे प्रशिक्षण का समय समान था, हमने एक साथ घंटों बिताए लेकिन खेल के अलावा और कुछ भी नहीं बोला। हम बहुत ध्यान केंद्रित कर रहे थे, ”वह बताती हैं।

धीरे-धीरे बॉबी और अंजू दोनों एक-दूसरे से प्यार करने लगे। दो साल बाद, बॉबी ने प्रस्ताव रखा। “मैंने कहा नहीं,” अंजू हँसी के छिलकों में फूटती हुई कहती है। “मैं उसे पसंद करता था लेकिन मैंने मना कर दिया क्योंकि मैं थोड़ा डरा हुआ था। आप जानते हैं कि तब समाज कैसा था। मैं थोड़ा झिझक रही थी और मैंने शुरू में ना कहा था,” वह याद करती हैं।

प्रशिक्षण हमेशा की तरह जारी रहा। लेकिन अंजू को अपने फैसले पर पुनर्विचार करने में ज्यादा समय नहीं लगा। “मुझे जल्द ही एहसास हो गया कि शादी सबसे अच्छा विकल्प होगा। हम दोनों एक दूसरे को पसंद करते थे और पूरा समय एक साथ बिता रहे थे। मैंने उसे अपने परिवार से बात करने के लिए कहा और वे मान गए, ”वह कहती हैं।

“हम जानते थे कि शादी हमारे यात्रा प्रतिबंधों को भी हटा देगी। हम प्रशिक्षण और प्रतियोगिता के लिए एक साथ बाहर जा सकते थे। यह भी एक कारण था कि हमने शादी करने का फैसला किया, ”अंजू कहती हैं।

वह जोर देकर कहती हैं कि वे विपरीत व्यक्तित्व हैं। बॉबी को उनकी ग़ज़ल प्लेलिस्ट पसंद हैं जबकि अंजू इसे “धीमा” संगीत के रूप में खारिज करती हैं। लोगों के साथ व्यवहार करते समय बॉबी अक्सर कुंद और सीधा होता है जबकि अंजू का मानना ​​है कि चतुराई से बेहतर परिणाम मिलते हैं। जबकि बॉबी एथलेटिक्स के बारे में बात करते नहीं थकते, विश्व कांस्य पदक विजेता को लगता है कि अभी ब्रेक लेना एक अच्छा विचार है।

“हम बहुत अलग लोग हैं। वह कलात्मक किस्म का है। उन्हें डिजाइनिंग पसंद है, उन्हें खेती में दिलचस्पी है। मेरे पास इन सब के लिए धैर्य नहीं है। आज सुबह भी वह खेल के बारे में बात कर रहा था और मैंने मुझे थोड़ा ब्रेक देने के लिए कहा, ”अंजू कहती हैं, जिन्होंने 2000 में बॉबी के साथ शादी के बंधन में बंधी थी। जोवियल के मजाक के अलावा, युगल एक-दूसरे के लिए बहुत प्रशंसा करते हैं।

दोनों ओर से लाभदायक

शैली सिंह लॉन्ग जम्पर शैली सिंह। (फाइल फोटो)

चाक और पनीर की साझेदारी ने कम से कम दो ऐतिहासिक विश्व पदक दिलाने में काम किया है। और भी बहुत कुछ हो सकता है, क्योंकि शैली को लंबी कूद में पहली बार ओलंपिक पदक की भारत की सबसे तेज उम्मीद के रूप में जाना जाता है।

उन्होंने 2017 में U14 मीट में शैली को देखा। भले ही वह पांचवें स्थान पर रही थी, लेकिन उन्होंने एक संभावित स्टार को देखा। भले ही उसके पास “कोई तकनीक नहीं” थी, उसकी काया, दुबला मांसपेशियों की टोन और कच्ची प्रतिभा ने उन्हें प्रभावित किया।

केंगेरी के सेंट बेनेडिक्ट स्कूल में एक छात्र शैली, बंगलौर में बॉबी के अधीन 12 अन्य जूनियर एथलीटों के साथ प्रशिक्षण लेता है। बॉबी कभी भी उस युवा खिलाड़ी की तारीफ करने से नहीं कतराते, जिसके बारे में उनका मानना ​​है कि वह विश्व सर्किट पर हावी रहेगा। अगस्त में नैरोबी में जूनियर वर्ल्ड से कुछ महीने पहले, उन्होंने एक गणना की भविष्यवाणी की कि शैली 6.60 मीटर कूद जाएगी। शैली ने 6.59 मीटर की सर्वश्रेष्ठ छलांग के साथ रजत पदक जीता, जो स्वर्ण पदक स्थान और बॉबी की भविष्यवाणी से सिर्फ एक सेंटीमीटर कम है। “मैंने आपको बताया कि शैली क्या करने में सक्षम थी। मैंने डिलीवर कर दिया है, है ना?” बॉबी कहते हैं, उनकी आंखें गर्व से चमक रही हैं।

बॉबी का दृढ़ विश्वास है कि शैली ने इतनी बड़ी प्रगति केवल अंजू और उससे मिले दोहरे इनपुट के कारण ही की है। “एक चैंपियन के साथ होने से आपको बहुत आत्मविश्वास मिलता है। विश्व विजेता के कोच के साथ होना दोहरा प्रभाव है, ”बॉबी को लगता है।

अंजू बॉबी जॉर्ज, शैली सिंह अंजू बॉबी जॉर्ज (बाएं) अपने वार्ड शैली सिंह (ट्विटर/शैली सिंह) के साथ

“मैंने 20 साल की उम्र में अंजू को कोचिंग देना शुरू कर दिया था, इसलिए कुछ खामियां थीं जिन्हें मैं दूर नहीं कर सका। शैलि के साथ ऐसा नहीं है। मैंने उसके साथ शुरुआत से काम किया है और इस समय, वह हमारे छह साल के विकास कार्यक्रम के बीच में है, ”बॉबी कहते हैं।

शैली, लगभग अवचेतन रूप से, अंजू के तौर-तरीकों को समझ चुकी है। जैसे उनका कैजुअल पहनावा। अंजू कहती हैं, “मैं उस दिन खेल मंत्री से मिलने गई थी और उन्होंने कहा कि हम बहुत समान दिखते हैं।”

शैली अंजू और उसके बच्चों, एंड्रिया और आरोन के साथ एक करीबी रिश्ता साझा करती है। दूसरे लॉकडाउन के दौरान, भारतीय खेल प्राधिकरण ने सभी प्रशिक्षुओं को घर वापस भेजने का फैसला किया। लेकिन शैली और कुछ अन्य स्कूल की परीक्षा देने और प्रशिक्षण जारी रखने के लिए बेंगलुरु में रहना चाहते थे।

“मेरे घर के पास एक खाली घर था और उन्हें वहीं रहने दिया। मैंने उनसे कहा कि चूंकि यह COVID है, इसलिए हम मदद नहीं ले सकते। मुझे किराने का सामान और प्रोटीन मिलता था और वे खाना बनाते और आनंद लेते थे, ”बॉबी कहते हैं।

शैली को बेंगलुरू इतना पसंद है कि वह जब भी उत्तर प्रदेश में अपने घर जाती है तो अपनी वापसी की योजना बनाने लगती है। “घर पर मान ही नहीं लगता. (मुझे घर पर रहना अच्छा नहीं लगता)। मैं ट्रेनिंग के बारे में सोचता रहता हूं। मैं इसे बेंगलुरु में प्यार करता हूँ। मुझे हारून और एंड्रिया के साथ समय बिताना अच्छा लगता है। मुझे पंजाबी संगीत और नृत्य खेलना भी पसंद है, ”शैली कहती हैं, जो सबसे छोटी है, क्योंकि वह सबसे छोटी है।

जब भी कोई नया प्रशिक्षु बॉबी से जुड़ता है, तो वह उन्हें पैसे देता है और उन्हें निकटतम खेल परिधान स्टोर में भेजता है। बॉबी कहते हैं, “मैं चाहता हूं कि मेरे एथलीट स्मार्ट ड्रेस पहनें और अपने बारे में अच्छा महसूस करें।” “हम न केवल कलाकार हैं बल्कि हम मनोरंजन भी करते हैं,” बॉबी कहते हैं।

नैरोबी में जूनियर वर्ल्ड्स फाइनल से पहले शैली के फिजियो ज़ेबा को कुछ और काम करना था। हालांकि खेल के मोर्चे पर नहीं। “मैं उनकी फिजियो हूं और उनकी मेकअप आर्टिस्ट भी,” वह कहती हैं। नवीनतम फैशन रुझानों के लिए शैली ऑनलाइन दिखती है। “मुझे ड्रेस अप करना पसंद है।”

“जब मैं प्रतियोगिताओं से पहले मेकअप करती थी तो लोग मुझसे पूछते थे कि इसकी आवश्यकता क्यों है। लेकिन मैं प्रेजेंटेबल दिखना चाहती थी और अपने बारे में अच्छा महसूस करना चाहती थी। मैं हमेशा से ऐसा नहीं था। इस क्षेत्र में बॉबी ने ही मेरी मदद की,” अंजू कहती हैं। आखिरकार, वह ऐसे काम कर सकता है जिसकी आप एक खेल-जुनूनी कोच से भी उम्मीद नहीं करते हैं।

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